¿Le han robado sus Cupones de Alimentos?

Una nueva estafa ha sido reportada, esta hace referencia a estafadores clonando las tarjetas EBT y robando la información de los beneficiarios del Programa de Cupones de Alimentos (FNS) en Carolina del Norte. Si usted ha sido afectado, es posible que pueda recibir un reemplazo y recuperar sus beneficios.

¡Los beneficios que le han sido robados podrán ser recuperados! Descubra los detalles:

Ciertos beneficios de Servicios de Alimentos y Nutrición (FNS) que han sido robados a través del esquema de tarjetas clonadas y otros métodos fraudulentos similares pueden ser reemplazados entre el 1 de octubre de 2022 y el 30 de septiembre de 2024.

Consejos para que le ayudarán a proteger su información:

  • Revise regularmente su cuenta EBT en busca de cargos no autorizados.
  • Cambie el PIN de la tarjeta EBT regularmente, utilizando un número nuevo cada vez.
  • Seleccione un PIN difícil.
  • Revise regularmente las máquinas lectoras de las tarjetas en busca de dispositivos que adulteran las máquinas.

Para obtener más información sobre estos consejos, visite aquí.

Lea a continuación para conocer más información sobre sus derechos y cómo solicitar beneficios de reemplazo:

  • ¿Fueron robados sus beneficios de EBT/Cupones de Alimentos desde el 1 de octubre de 2022 y hasta el 25 de agosto de 2023?

Si informó el robo de sus beneficios de EBT o Cupones de Alimentos durante esas fechas al Centro de Llamadas de EBT, debería haber recibido un aviso, una carta de presentación y una declaración juramentada en blanco. Debe enviar esa declaración jurada antes del 27 de septiembre de 2023 al DSS por correo, fax, en persona o por teléfono. Si no tiene la declaración jurada, puede encontrar copias en la oficina de DSS.

  • ¿Qué es una declaración juramentada?

Una declaración juramentada es una declaración juramentada voluntaria, que se utilizará como verificación de que está diciendo la verdad con respecto a los beneficios de EBT o Cupones de Alimentos robados.

  • ¿Descubrió el robo durante el 1 de octubre de 2022 y el 25 de agosto de 2023 pero no lo informó al centro de llamadas de EBT?

Deberá enviar una declaración juramentada firmada antes del 27 de septiembre de 2023. Puede hacer clic en los enlaces a continuación para obtener el formulario de la declaración juramentada o visitar su oficina de DSS del condado para solicitar ayuda. Debe completar, firmar y enviar la declaración juramentada por correo, fax, en persona o por teléfono.

  • Haga clic aquí para obtener el formato de la declaración juramentada en español.
  • Haga clic aquí para obtener el formato de la declaración juramentada en inglés.

  • ¿Descubrió el robo desde el 26 de agosto de 2023 y hasta el 30 de septiembre de 2024?

Tiene 30 días para presentar una declaración juramentada desde la fecha en la que descubrió dicho robo.

  • ¿Cómo presentar un reclamo?

Deberá completar una declaración juramentada firmada y presentarla por correo, fax, en persona o por teléfono con una firma telefónica en DSS. Carolina del Norte tiene 30 días para revisar su declaración juramentada para aprobarla o denegarla. Si se deniega la declaración juramentada tiene derecho a una audiencia.

  • ¿Cuánto recibiré de vuelta?

Es posible que no reciba todos los beneficios que le robaron. El beneficio de reemplazo será menor que la cantidad robada del hogar o igual a dos meses de la asignación mensual del hogar inmediatamente anterior a la fecha en que se robaron los beneficios.

  • ¿Cuántas veces puedo presentar un reclamo?

Solo podrá solicitar que se reemplacen sus beneficios dos veces durante un año fiscal federal, que es del 1 de octubre al 30 de septiembre.

  • ¿Qué beneficios se pueden reemplazar?

Los siguientes beneficios pueden ser reemplazados: Servicios Regulares de Alimentos y Nutrición, Programa de Asistencia Nutricional Simplificada (SNAP), Programa de Asistencia Nutricional de Desastres Suplementarios (D-SNAP) y Asignaciones de Emergencia (EA).

Más información:

Si tiene preguntas, necesita más información o ha sido víctima de esta estafa y se encuentra en el condado de Mecklenburg, llame a nuestra línea de ayuda para clientes al 704-376-1600 (inglés) o al 800-247-1931 (español), deje un mensaje de voz y nuestro equipo de admisión de Cupones de Alimentos se pondrá en contacto.

Food Stamp Benefits Stolen? 

Ver información en español

A new EBT card scam has data thieves stealing information on EBT cards. Scammers are skimming and cloning EBT cards and are stealing benefits from Food Stamp (FNS) recipients in North Carolina. If you’ve been affected, you may be able to receive a replacement for your benefits.  

Stolen Benefits Can Now Be Replaced! 

Certain Food and Nutrition Services (FNS) benefits can receive replacement for benefits stolen between October 1st, 2022 through September 30th, 2024 through card skimming, card cloning, and other similar fraudulent methods. 

Tips to Protect Your Information

  • Check your EBT account regularly for unauthorized charges. 
  • Change the PIN to the EBT card regularly, using a new number each time. 
  • Select a “difficult” PIN. 
  • Regularly check card reading machines for skimming devices. 

To learn more about these tips please visit here.

Read below to learn more about your rights and how to request replacement benefits: 

  • Were your EBT benefits/Food Stamps stolen from October 01, 2022 through August 25, 2023? 

If you reported your stolen EBT or Food Stamp benefits during those dates to the EBT Call Center, you should have received a notice, a cover letter, and a blank affidavit. You must submit that affidavit by September 27, 2023 to DSS by mail, fax, in person, or over the phone. If you do not have the affidavit, copies can be found at the DSS office. 

  • What is an affidavit?  

An affidavit is a voluntary sworn statement made under oath, which will be used as verification that you are telling the truth regarding stolen EBT or Food Stamp benefits.  

  • Did you discover the theft during October 01, 2022 – August 25, 2023 but did not report to the EBT call center?  

You must also submit a signed affidavit by September 27, 2023. You can click on the links below to obtain the affidavit or visit your county DSS to request assistance. You must fill out, sign and submit the affidavit via mail, fax, in person or over the phone. 

Click here for fillable affidavit in Spanish.

Click here for fillable affidavit in English.

  • Did you discover the theft from August 26, 2023 – September 30, 2024?  

You have 30 days to file an affidavit from the date of discovery. How do I file a claim? An affidavit will need to be filed out which you sign and submit via mail, fax, in person, or over the phone with a telephonic signature at DSS. North Carolina has 30 days to look over your affidavit and approve/deny. If the affidavit is denied you have the right to a hearing.  

  • How much will I get back?  

You may not get back all of the benefits that were stolen. The replacement benefit will be the lesser of the amount stolen from the household or the amount equal to two months of the monthly allotment of the household immediately prior to the date on which the benefits were stolen.  

  • How many times can I submit a claim?  

You can only ask for your benefits to be replaced two times in a federal fiscal year, which is October 1st – September 30th.  

  • What benefits can be replaced?  

The following benefits can be replaced: regular Food and Nutrition Services, simplified nutritional assistance program (SNAP), Disaster Supplemental Nutrition Assistance Program (D-SNAP), and Emergency Allotments (EA). 

For any issues or questions in Mecklenburg County, call our client helpline at 704-376-1600 (English) or 800-247-1931 (Spanish) to leave a voicemail for our Food Stamps intake.  

What Should I do if Someone Signed me up for Health Insurance Marketplace Coverage Without my Consent?

Page last updated on Feb. 7, 2024

Ver información en Español 

Did your federal income tax return for last year indicate that you had health insurance coverage through the Marketplace (also referred to as Obamacare, Healthcare.gov and Affordable Care Act) and/or you owe IRS a repayment of premium tax credit, but you did not sign up for coverage?

If you were enrolled in a health plan in the Marketplace by another person (an insurance agent or broker) without your consent and knowledge, you should report this to the Marketplace and submit the claim for agent fraud.

On this page, you can find information on the following topics:

North Carolina residents, if you would like assistance with this process, our Health Insurance Navigators can provide you with free help.

Mecklenburg, Cabarrus and Union Co. residents, please call 980-256-3782

North Carolina residents in other counties, please call 1-855-733-3711

Visit ncnavigator.net

Next steps to follow if you were enrolled in a plan on the Health Insurance Marketplace without your consent

  1. Call the Health Insurance Marketplace (aka Obamacare) Call Center at 1-800-318-2596 to find the status of your enrollment. Even if you did not sign up of your own will, you may owe the IRS money back for premium tax credits you received.
  2. If the Marketplace reports you did not have coverage in 2022 and/or 2023, there is nothing else you need to do.
  3. If the Marketplace confirms you had coverage that you did not consent to AND you did not use this coverage for your doctor or hospital visits, follow these steps:
  • Ask the Marketplace representative to cancel/terminate any current active coverage you were fraudulently enrolled in, so that you do not continue receiving premium tax credits that you may not be eligible for.
  • Contact an Affordable Care Act Health Insurance Navigator to assist you with reporting your enrollment without a consent to the Center for Medicaid and Medicare, the federal government agency overseeing Marketplace, and to submit an agent fraud claim so that your coverage may be terminated retroactively (which would allow you to cancel your entire coverage from the original issue date). To receive assistance from a Health Insurance Navigator, call 980-256-3782 (Mecklenburg, Cabarrus and Union Co. residents) or 1-855-733-3711 (NC residents in other counties) for free assistance.
  • Next, the Marketplace Complex Case Help Center will investigate your claim. Only Navigators can submit this form, but both you and your Navigator will receive a call as part of this investigation in the days after submitting the agent/broker fraud. Upon investigation, you will be informed of the outcome and the next steps. 
  • Depending on the fraud claim outcome, you may receive an amended 1095A tax form that you may need to file with your federal income tax return. Make sure the Marketplace has the correct mailing address for you. Charlotte Center for Legal Advocacy Low-Income Taxpayer Clinic may be able to provide guidance with tax questions regarding your 1095A form. You can contact the clinic at 980-202-7329.
  • It is recommended that you file an agent fraud claim with the NC Department of Insurance as well. Visit ncdoi.gov or call 919-807-6840 (Toll-Free 888-680-7684). Your Navigator can assist you with this process. 
  • If you believe your identity has been stolen, you should report it to IdentityTheft.gov.
  • If you have questions about this process, want assistance or just want to understand your options for health coverage, Affordable Care Act Health Insurance Navigators can help. Call 980-256-3782 (Mecklenburg, Cabarrus and Union Co. residents) or 1-855-733-3711 (NC residents in other counties) for free assistance.

Who are Health Insurance Navigators and how can they help me with this process?

Health Insurance Navigators are licensed by the Center for Medicaid and Medicare, a federal agency that also administers Health Insurance Marketplace. Their services are FREE for everyone, and they do not get any financial incentives for their assistance. They help consumers understand what health options they are eligible for and assist with enrollment in Medicaid and Marketplace coverage. They cannot choose a health plan for you but can help answer questions about health coverage and guide a consumer through the enrollment process. Navigator services include reasonable accommodations for non-English speaking consumers or consumers with visual, hearing, or other impairments with no cost to consumers.

No, Health Insurance Navigators are not an insurance agent or broker. Navigators are federally licensed and provide free, unbiased help to consumers to help individuals understand their health options eligibility and assist with enrollment in Medicaid and Marketplace coverage. Navigators can also assist with processes concerning the Health Insurance Marketplace, such as enrollment in a plan without consent. Navigators receive no direct compensation for assisting an individual with the Health Insurance Marketplace or Medicaid.

Why is it important to report fraudulent enrollment in Marketplace coverage?

Every time someone applies for coverage through Marketplace, they are also applying for government financial assistance through advance premium tax credit to help lower your monthly health insurance payment (or “premium”). Advance Premium Tax Credit is approved based on the estimate of your expected income, the tax filing status, and other criteria for the year you will have coverage. This is reported on your Marketplace application.

If you qualify for a premium tax credit based on your estimate, tax filing status, and ineligibility for other health coverage, you can use it to lower the cost of your monthly premium for the plan you enrolled in.

You are legally required to file a federal income tax return for the year you had Marketplace coverage and reconcile the advance premium tax credit with your actual income for that year:

  • If at the end of the year you have received more premium tax credit than you are due based on your final income, you will have to pay back the excess when you file your federal tax return.
  • If you have received less than you qualify for, you will get the difference back.

If you were eligible for premium tax credits when you had coverage on Marketplace and you received the correct amount, all you need to do is submit this information with your tax return.

There are several reasons someone is not eligible for premium tax credits, for example you may not have an eligible immigration status, or you had an offer of or enrolled in an employer sponsored insurance (some exceptions apply). If you were eligible/ enrolled in Medicaid, Medicare, or other health coverage that meets the minimum essential coverage requirement, you WERE NOT eligible for premium tax credits.

What is not a fraudulent enrollment?

You cannot claim that you were fraudulently enrolled in a Marketplace health plan if:

  1. You agreed to be enrolled in Marketplace plan after you talked to a health insurance agent or broker.
  2. You willingly enrolled into the Marketplace plan with the help of an agent/broker, but later changed your mind and decided you do not want this coverage.
  3. You used your Marketplace health plan at any point to cover the cost of any medical services provided during the coverage year to you or any other tax household member listed on your Marketplace application.
  4. Your health plan premium cost was not fully subsidized (you were paying a portion of the premium).

What If I was enrolled in health coverage on Marketplace without my consent, but now I want to keep it?

If you have been enrolled without consent to a Marketplace health plan for 2024 and you decide that you may want to keep that plan, you should:

  1. Ask the Marketplace representative for the details of the plan (monthly premium, deductible amount, copays amount, out-of-maximum amount for 2024) so that you can understand the cost of this coverage and make an informed decision.
  2. Ask the representative to update your 2024 application to make sure you report any offer of insurance elsewhere (employer sponsored insurance, Medicare, Medicaid, TRICARE or VA Healthcare, etc..), your accurate tax filing status and your income for coverage year to make sure you will receive an accurate premium tax credit to lower you monthly premium. *Please note that if you are legally married you will need to include your spouse’s income on the Marketplace application and file jointly with your spouse for the year you had coverage, even if you do not live with your spouse. Some exceptions apply.
  3. If your employer offers health insurance, you are not eligible to be on Marketplace and receive premium tax credit unless the lowest premium cost of the plan your employer offers is more than 8.39% of your income.
  4. If you already enrolled in health insurance offered by your employer (or are eligible for any other minimum essential coverage, e.g., Medicaid, Medicare, or TRICARE), you are NOT eligible for Marketplace coverage and you should immediately cancel the Marketplace plan you were enrolled in for 2023. Otherwise, you may have to re-pay your premium tax credit when you file taxes.
  5. Make sure Marketplace has correct contact information to mail you your 1095A for 2024 coverage.
  6. Use your 1095A to reconcile any premium tax credits you received on your federal tax return.

Qué hacer si fui inscrito en la cobertura de salud en el Mercado (Obamacare) sin mi consentimiento

Ver información en Inglés

¿Su declaración federal de impuestos del año pasado indicó que tenía cobertura de salud a través del Mercado (Obamacare) y/o que debe un reembolso del crédito fiscal premium al IRS, pero usted no se inscribió en la cobertura?

Si alguien más (un agente o corredor de seguros) lo inscribió en un plan de salud del Mercado sin su consentimiento y conocimiento, debe informar esto al Mercado y presentar una reclamación por fraude de agente.

Por favor, siga estos pasos:

  1. Comuníquese al Centro de Llamadas del Mercado de Seguros Médicos (también conocido como Obamacare)  al 1-800-318-2596 para conocer el estado de su inscripción. Es posible que deba realizar un reembolso al IRS si se le otorgó un crédito tributario de prima para el que no era elegible.
  2. Si le informan que no tuvo cobertura en 2022 y/o 2023, no debe hacer nada más.
  3. Si el Mercado confirma que usted tenía cobertura sin consentimiento y no utilizó esta cobertura para visitas al médico y/u hospital, siga estos pasos:
  • Informe sobre su inscripción sin consentimiento y presente una reclamación por fraude de agente para que su cobertura sea cancelada retroactivamente. Pida al Mercado que cancele cualquier cobertura activa actual en la que lo inscribieron fraudulentamente, para que no siga recibiendo créditos fiscales premium para los cuales puede no ser elegible.
  • A continuación, el Mercado investigará su reclamación. Esto tomará al menos 30 días, pero puede tomar más tiempo. Tras la investigación, recibirá una carta con la resolución de la reclamación por fraude. Si no recibe noticias de ellos en un plazo de 30 días, puede llamar al Mercado para verificar el estado de la reclamación.
  • Según el resultado de la reclamación por fraude, es posible que reciba el formulario fiscal de impuestos 1095A enmendado que deberá ser presentado con su declaración de impuestos federales. La Clínica de Contribuyentes de Bajos Ingresos del Centro de Apoyo Legal de Charlotte puede responder preguntas relacionadas con el formulario 1095A. Si lo requiere puede contactarse al: 980-202-7329.
  • Se recomienda que presente una reclamación por fraude de agente ante el Departamento de Seguros de Carolina del Norte también. Visite ncdoi.gov o llame al 919-807-6840 (Llamada gratuita 888-680-7684).
  • Si cree que su identidad ha sido robada, debe informarlo en IdentityTheft.gov.
  • Si tiene preguntas sobre este proceso o sus opciones de cobertura de salud, los Navegadores de Seguros de Salud de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio pueden ayudarlo. Llame al 980-256-3782 para obtener asistencia gratuita.

Los Navegadores de Seguros de Salud pueden ayudarlo con este proceso. Puede llamar al 980-256-3782 para obtener asistencia gratuita.

Los Navegadores de Seguros de Salud están licenciados por el Centro de Medicaid y Medicare, una agencia federal que también administra el Mercado de Seguros de Salud. Sus servicios son gratuitos para todos, y no reciben incentivos financieros al ofrecer su ayuda. Ayudan a los consumidores a comprender las opciones de salud para las que son elegibles y los asisten en la inscripción en Medicaid y en la cobertura del Mercado. No pueden elegir un plan de salud por usted, pero pueden ayudarlo a responder preguntas sobre la cobertura de salud y guiar al consumidor a través del proceso de inscripción. Los servicios del Navegador incluyen adaptaciones razonables para consumidores que no hablan inglés o que tienen discapacidades visuales, auditivas u otras discapacidades sin costo para los consumidores.

¿Por qué es importante informar la inscripción fraudulenta en la cobertura del Mercado?

Cada vez que alguien solicita cobertura a través del Mercado, también está solicitando asistencia financiera gubernamental a través del crédito fiscal premium por adelantado para ayudar a reducir su pago mensual del seguro de salud (o “prima”). El Crédito Fiscal Premium por Adelantado se aprueba en función de la estimación de sus ingresos esperados, el estado civil para efectos de declaración de impuestos y otros criterios para el año en que tendrá la cobertura. Esto se informa en su solicitud al Mercado.

Si califica para un crédito fiscal premium en función de su estimación, estado civil para efectos de declaración de impuestos y la falta de elegibilidad para otra cobertura de salud, puede utilizarlo para reducir el costo de su prima mensual del plan en el que se inscribió.

Está legalmente obligado a presentar una declaración de impuestos federales del año en que tuvo cobertura del Mercado y conciliar el crédito fiscal premium por adelantado con sus ingresos reales de ese año:

  • Si al final del año ha recibido más crédito fiscal premium del que le corresponde según sus ingresos finales, deberá devolver el excedente cuando presente su declaración de impuestos federales.
  • Si ha recibido menos de lo que califica, recibirá la diferencia.

Si fue elegible para créditos fiscales premium cuando tenía cobertura en el Mercado y recibió la cantidad correcta, todo lo que necesita hacer es presentar esta información con su declaración de impuestos.

Hay varias razones por las que alguien no es elegible para créditos fiscales premium, por ejemplo, es posible que no tenga un estatus migratorio elegible o que haya recibido una oferta o se haya inscrito en un seguro patrocinado por el empleador (con algunas excepciones). Si fue elegible/inscrito en Medicaid, Medicare u otra cobertura de salud que cumple con el requisito de cobertura esencial mínima, NO será elegible para créditos fiscales premium.

¿Qué no es una inscripción fraudulenta?

No puede afirmar que fue inscrito fraudulentamente en un plan de salud del Mercado si:

  1. Aceptó ser inscrito en un plan del Mercado después de hablar con un agente o corredor de seguros de salud.
  2. Se inscribió voluntariamente en el plan del Mercado con la ayuda de un agente/corredor, pero luego cambió de opinión y decidió que no desea esta cobertura.
  3. Utilizó su plan de salud del Mercado en algún momento para cubrir el costo de cualquier servicio médico proporcionado durante el año de su cobertura o si cualquier otro miembro del hogar fiscal mencionado en su solicitud al Mercado hizo uso de este servicio.
  4. El costo de la prima de su plan de salud no estaba completamente subsidiado (usted estaba pagando una parte de la prima).

¿Qué sucede si fui inscrito en cobertura de salud en el Mercado sin mi consentimiento, pero ahora quiero mantenerla?

Si fue inscrito sin consentimiento en un plan de salud del Mercado para 2023 y decide que podría querer mantener ese plan, deberá:

  1. Solicitar al representante del Mercado los detalles del plan (prima mensual, monto del deducible, monto de copagos, monto máximo fuera de bolsillo para 2023) para que pueda comprender el costo de esta cobertura y tomar una decisión informada.
  2. Solicitar al representante que actualice su solicitud de 2023 para asegurarse de informar cualquier oferta de seguro en otro lugar (seguro patrocinado por el empleador, Medicare, Medicaid, TRICARE o VA Healthcare, etc.), su estado civil y sus ingresos exactos para el año de cobertura, para asegurarse de que reciba un crédito fiscal premium preciso para reducir su prima mensual. *Tenga en cuenta que si está legalmente casado, deberá incluir los ingresos de su cónyuge en la solicitud del Mercado y presentar una declaración conjunta con su cónyuge para el año en que tuvo cobertura, incluso si no vive con su cónyuge. Se aplican algunas excepciones.
  3. Si su empleador ofrece seguro de salud, no es elegible para estar en el Mercado y recibir créditos fiscales premium a menos que el costo de la prima más bajo del plan que ofrece su empleador sea superior al 9,12% de sus ingresos.
  4. Si ya se inscribió en un seguro de salud ofrecido por su empleador (o es elegible para cualquier otra cobertura esencial mínima, como Medicaid, Medicare o TRICARE), NO es elegible para la cobertura del Mercado y debe cancelar inmediatamente el plan del Mercado en el que se inscribió para 2023. De lo contrario, es posible que deba reembolsar el crédito fiscal premium cuando presente sus impuestos.
  5. Asegúrese de que el Mercado tenga la información de contacto correcta para enviarle su formulario 1095A para la cobertura de 2023.
  6. Use su formulario 1095A para conciliar cualquier crédito fiscal premium que haya recibido en su declaración de impuestos federales.

El mercado de salud y los impuestos

By Equipo Buenas Finanzas

Durante la temporada de impuestos VITA Latino 2023 varios clientes compartieron su interés en conocer más sobre el acceso a un seguro auspiciado por el Mercado de Salud (www.HealthCare.gov o www.cuidadodesalud.gov ) y como puede afectar sus impuestos.

Dada la importancia de contar con un seguro médico en los Estados Unidos, además de cumplir con el deber ciudadano de pagar impuestos, decidimos consultar con los expertos del programa de acceso a la salud, “Health Insurance Navigator”, en el Centro de Apoyo Legal de Charlotte.

En el siguiente video, entrevistamos a Natalie Marles, supervisora del programa de Navegadores de Salud. Ella responde a preguntas como: ¿Qué es el mercado de seguros y quiénes califican?, ¿Cómo afecta mi seguro médico a mis impuestos? Y más importante, ¿debo tener alguna precaución al adquirir mi seguro médico?

Algunos de los puntos más importantes a destacar son:

  • Las personas pueden calificar para un seguro médico asequible teniendo en cuenta el número de miembros de su familia, el ingreso que la familia reciba y si son fumadores o no.
  • Las personas que califican deben tener algún estado migratorio legible (proceso de visa, residentes legales, etc.) y no deben tener cobertura médica bajo ningún otro programa medico (como Medicare o Medicaid).

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Introducing Our New Board Chair: Gwendolyn Lewis

As a non-profit organization dedicated to pursuing justice for those in need, we are constantly striving to make a positive impact in our community. The Charlotte Center for Legal Advocacy is pleased to introduce our newly elected Board Chair 2023-2024, Gwendolyn W. Lewis. With her at the helm, we are confident that the Advocacy Center will reach new heights and continue to create lasting change.

Gwendolyn is an attorney and problem-solver that is passionate about assisting her clients with resolving issues using creative processes. She assists businesses, healthcare professionals, educational institutions, and a wide range of companies with advice and counsel, civil litigation, complex labor and employment litigation and professional liability litigation, among other matters.

In addition to her primary role, and on top of her current dedication to the Charlotte Center for Legal Advocacy’s Board of Directors, Gwendolyn is a current member of the Lifespan Services Board of Directors and a former member of the North Carolina Bar Association’s Board of Governors and Foundation Board of Directors. She promotes pro bono and public service in many of her community activities and leads the NCBA’s Charlotte region of its 4ALL Statewide Day of Service.

Gwendolyn values her relationships with her colleagues and the community and has been recognized by North Carolina Super Lawyers in Employment Law Defense, has been elected to Business North Carolina magazine’s Legal Elite for Employment Law, Litigation and Young Guns. She has been selected as a Leader in the Law and recognized by Best Lawyers in America in Healthcare Litigation, Labor and Employment Litigation and Employment Law Management.

Gwendolyn hails from Richmond, Virginia, where her father was a minister and entrepreneur and her mother a long-time child-care provider. She earned her B.S. in Criminal Justice from North Carolina A&T State University and her J.D. from Elon University School of Law.

Gwendolyn will be supported by the following newly appointed 2023-2024 Board Members and Officers. We invite all our supporters, volunteers, and community members to join us in congratulating Gwendolyn on their new role!

To meet our Board of Directors, please click here.

As States Purge Medicaid Rolls, Legal Aid Groups Step Up

By Alison Knezevich

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North Carolina resident Anthony Brooks spent the last few weeks rushing to schedule doctor’s appointments and procedures to treat his chronic heart problems.

The 57-year-old is set to lose his health care coverage through Medicaid at the end of the month, so he is racing to set up surgery to implant a defibrillator his doctors said Brooks needs.

“I can’t afford insurance,” said Brooks, who worked as a traveling home health aide for the elderly until he suffered a heart attack last September. “This is devastating to me.”

Meanwhile, in Florida, Gillian Sapia was shocked when her 5-year-old daughter Penelope’s occupational therapist texted her the day before a scheduled session in May to tell her Penelope was no longer covered by Medicaid.

Penelope, who has been on Medicaid her whole life, has a rare metabolic disorder called classic galactosemia, as well as other health conditions. After the message from her daughter’s therapist, Sapia began a frustrating pursuit to get answers from the state’s Department of Children and Families.

“I spent like a week trying to get somebody, and it was just hours and hours of phone calls,” Sapia said, only to eventually receive conflicting information.

Brooks and Penelope are among the millions of Americans who have recently faced losing their coverage as states have started to review eligibility for the first time since 2020.

During the COVID-19 pandemic, the federal government prohibited states from kicking people off Medicaid because of a “continuous coverage requirement” linked to the federal health emergency. But that requirement ended March 31, allowing states to once again start cutting Medicaid rolls.

Both Brooks and Gillian Sapia turned to legal aid organizations for help.

Across the country, nonprofit legal groups are working to raise awareness about the changes, help people appeal coverage terminations and educate beneficiaries about their rights.

Attorneys report that as states undertake the massive review, beneficiaries are experiencing confusion, difficulty getting answers and processing errors.

“This is a very complex process that states have to implement,” said Cassidy Estes-Rogers, an attorney and program director with the Charlotte Center for Legal Advocacy, the North Carolina organization Brooks went to for guidance. As renewal paperwork has started to go out, “at the beginning of the month, we see a huge volume of calls with just absolutely confused people.”

As States Purge Medicaid Rolls, Legal Aid Groups Step Up

Regresó el Límite de Tiempo de Tres Meses para el Programa de Cupones de Alimentos


¿Qué es el límite de tiempo de tres meses?

Empezando en julio 1, 2023, si usted es menor de 50 años y no vive con niños, solo podrá recibir cupones de alimentos durante tres meses, a menos que esté trabajando o cumpla con alguna excepción.

Excepciones: NO tiene un límite de tiempo si:

  • Tiene 50 o más. Es menor de 18 años
  • Reside en un hogar con niños, que recibe cupones para alimentos
  • Cuenta con un beneficio basado en discapacidad (Seguro Social, SSI, pensión VA, compensación de trabajadores, seguro privado)
  • No es apto para trabajar en este momento según criterio médico
  • Se encuentra estudiando o tomando clases, al menos media jornada (aplican reglas especiales)
  • Está embarazada
  • Ha solicitado o recibe beneficios de desempleo
  • Se encuentra en un programa de tratamiento de drogas/alcohol o en necesidad de este tratamiento
  • No tiene hogar
  • Cuida a una persona discapacitada
  • No puede trabajar 20 horas a la semana.
  • Se aplican algunas otras excepciones

¿Cómo puedo mantener mis cupones de alimentos si el límite de tiempo me aplica?

  • Trabajar al menos 20 horas a la semana. Dentro de un trabajo, su propio negocio o en cambio de bienes y/o servicios.
  • Ser voluntario 20 horas/semana
  • Realizar capacitación laboral a través de DSS 20 horas/semana
  • Cualquier combinación de las anteriores sumando hasta 20 horas/semana

Llame a su DSS local si tiene preguntas sobre

El límite de tiempo o si necesita ayuda para demostrar que el límite no le aplica. O si desea encontrar opciones de trabajo voluntario o capacitaciones:

Contacte a una de las siguientes organizaciones mencionadas a continuación

Si sus cupones de alimentos fueron suspendidos o negados, o si desea hablar con un abogado sobre sus derechos.

Preguntas frecuentes:

¿Qué debes hacer si crees que una de estas razones le aplica?

Contacte a su DSS local. Si su trabajador de caso determina que una de estas razones le aplica, no será necesario que siga estas Reglas de Límite de Tiempo. Es posible que se requiera evidencia de una excepción o el cumplimiento de los requisitos de trabajo. En tal caso, tiene el derecho de solicitar que el DSS le ayude a recopilar pruebas.

¿Qué sucede si tuve una buena razón para no trabajar?

Si tuvo una “buena causa” para trabajar menos de 20 horas/semana, el DSS no debería terminar sus cupones de alimentos. Buenas causas para no cumplir con las horas de trabajo incluyen enfermedad, problemas de transporte o mal tiempo que haya cerrado el lugar de trabajo. El DSS solicitará pruebas de la buena causa.

¿Qué sucede si mis beneficios de cupones de alimentos se reducen o terminan debido al límite de tiempo pero no debería haberse terminado?

El DSS está obligado a brindarle un aviso por escrito antes de una reducción o terminación propuesta de los beneficios, con al menos 10 días hábiles antes de que tome dicha acción. El aviso debe indicar el motivo de la acción, la fecha efectiva de la acción, el nombre y la información de contacto de la persona con la que debe comunicarse para solicitar más información o solicitar una audiencia justa para impugnar la acción. En la recertificación, su trabajador de caso deberá revisar su elegibilidad para excepciones de manera retroactiva.

Tiene el derecho de solicitar una audiencia si no está de acuerdo con la decisión del DSS. Esta puede ser solicitada contactando a su DSS local en persona, por teléfono o por escrito.

¿Qué otra información debería conocer?

Puede recuperar sus beneficios si comienza a cumplir con los requisitos de trabajo o con alguna de las excepciones. También puede calificar para un segundo período de 3 meses de cupones de alimentos si cumplió con las reglas de trabajo en el pasado. Asegúrese de proporcionar al DSS la información más actualizada sobre su empleo o excepciones.

¿Qué otros recursos alimentarios están disponibles?

  1. WIC: Si tiene un hijo menor de 5 años y/o está embarazada o amamantando, es posible que sea elegible para WIC. Obtenga más información sobre WIC y complete una referencia a WIC en línea en https://www.ncdhhs.gov/ncwicreferral.
  2. 211: Visite www.nc211.org o marque 211 para conectarse con recursos comunitarios de alimentos.
  3. Bancos de Alimentos: Puedes encontrar bancos de alimentos locales visitando https://www.foodpantries.org/.
  4. NC Care 360: Solicite ayuda o encuentre recursos haciendo clic en la pestaña “Para Individuos” en https://nccare360.org/.
  5. FindHelp: Encuentre alimentos y otros recursos en https://www.findhelp.org/.

The Return of the Three-Month Time Limit for Food Stamps

Ver información en Español 

What is the Three-Month Time Limit? 

Starting July 1, 2023, if you are an adult under 50 who does not live with children, you can only receive food stamps for three months unless you are working or meet an exception. These are known as the ABAWD rules (Able-Bodied Adults Without Dependents.) These requirements may only apply to some people in your household. 

The ABAWD time limit was suspended through the Families First Coronavirus Response Act beginning on April 1, 2020. The three-month time limit is returning to North Carolina on July 1st, 2023.  

Exceptions – You do NOT have a time limit if you are: 

  • Age 50 or older 
  • Under age 18 
  • Living with children (even if not yours)  
  • Receiving a disability-based benefit (Social Security, SSI, VA pension, Workers Comp, private insurance) 
  • Unfit for work at this time according to a doctor’s office 
  • In school or taking classes at least part-time (special rules apply) 
  • Pregnant 
  • Applying for or getting Unemployment Benefits 
  • In a drug or alcohol treatment program or in need of that treatment 
  • Homeless 
  • Caring for a disabled person or child under 6 (does not need to live in same household) 
  • Not able to work 20 hours per week 
  • If you are making over $217.50 per week, regardless of number of hours worked 
  • Some other exceptions apply 

How can I keep my food stamps if the time limit applies to me? 

  1. Work at least 20 hours/week, including at a job, your own business, or in exchange for goods or services 
  1. Do job training through DSS 20 hours/week 
  1. Volunteer 20 hours/week 
  1. Any combination of the above 

Call your DSS if you have questions about the time limit or if you need help showing the limit does not apply to you or finding volunteer work or training

Contact one of the organizations below if your food stamps are stopped or denied or if you would like to speak with a lawyer about your rights:

Frequently Asked Questions 

What should you do if you believe one of these reasons apply to you? 

Contact your local DSS. If your caseworker finds that one of these reasons apply to you, you will not need to follow these Time Limit Rules. Proof of an exception or meeting the work requirements may be required. If so, you have the right to request that DSS assist you in gathering proof.  

What if I have a good reason for missing work? 

If you have a “good cause” for working under 20 hours/week, DSS should not terminate your food stamps. Good causes for missing hours of work include: illness, transportation issues, or bad weather that shut down the workplace. DSS will ask for proof of the good cause. 

What if my Food Stamp benefits are reduced or end due to the time limit but should not have been?  

DSS is required to give you advanced written notice of a proposed reduction or termination of benefits of at least 10 business days before they take such action. The notice must state the reason for the action, the effective date of the action, and the name and contact information of the person to contact to request more information or to request a fair hearing to challenge the action. At recertification, your caseworker must review your eligibility for exceptions retroactively. 

You have the right to request a hearing if you do not agree with DSS’s decision. You can request a hearing by contacting your local DSS in person, by telephone, or in writing.  

What else should I know? 

You can get your benefits back if you start meeting the work requirements or an exception. You may also qualify for a second 3-month period of food stamps if you met the work rules in the past. Make sure you are providing DSS with the most current information regarding your employment or exceptions.  

What other food resources are available?  

  1. WIC: If you have a child under 5 and/or are pregnant or breastfeeding, you may be eligible for WIC. Learn more about WIC and complete a WIC referral online at https://www.ncdhhs.gov/ncwicreferral.  
  1. 211: Visit www.nc211.org or dial 211 to be connected to community food resources. 
  1. Food Pantries: You can find local food pantries by visiting https://www.foodpantries.org/.  
  1. NC Care 360: Request help or find resources by clicking the “For Individuals” tab on https://nccare360.org/  
  1. FindHelp: Find food and other resources at https://www.findhelp.org/ 

‘Unwinding’ could undermine Medicaid expansion in North Carolina

By Jaymie Baxley

DHHS thinks 300,000 could lose coverage following the end of a federal mandate that protected enrollees during the COVID-19 pandemic.

When Medicaid expansion was signed into law earlier this year by Gov. Roy Cooper, it was widely heralded as a transformative event for uninsured people in North Carolina.

Amid the bipartisan celebration, there was little mention of the hundreds of thousands of existing enrollees who are expected to lose Medicaid coverage before expansion goes into effect. Few of the revelers acknowledged the less-than-ideal timing of the legislation, which passed just days before the expiration of a federal mandate that had prevented states from kicking Medicaid beneficiaries who became eligible for coverage during the COVID-19 pandemic off of the rolls.

Known as the continuous coverage requirement, the three-year-long mandate ended on April 1, the same week expansion became law. The so-called unwinding of this continuous coverage rule means the state must redetermine the eligibility of more than 2.9 million people who are currently receiving Medicaid. It’s an unprecedented undertaking that some health care advocates fear will trigger a wave of unwarranted terminations.

Before the pandemic, Medicaid recipients usually experienced an annual or semiannual review to verify that they continued to qualify for coverage. But many of the state’s more recent enrollees, who gained coverage during the public health emergency, have never gone through the process. Statewide enrollment grew 36 percent during the pandemic, with over 797,000 people newly qualifying for coverage from March 2020 until April of this year.

Read more at: https://www.northcarolinahealthnews.org/